先解釋我們到底想要一幢什麼樣的房子?想當初要賣台北小公寓時,親朋好友持兩派意見:一派是既然要去多倫多定居,小公寓已成了拖油瓶,當賣之;一派則認為應該留著出租來付貸款豈不好。我們掐指一算,台北小公寓雖然破爛又陰暗,卻可換得多倫多一個市中心的兩房一廳一衛之大廈單位(附游泳池健身房高樓美景),公館小宅的租金上限約莫一個月台幣18K,這個多倫多的大廈單位卻最少可月租2500加幣(60K)。

所以各位看官可看出這其中巨大之差距:論房價,台北和多倫多不相上下,先不論居住品質後者絕對完勝,論租金,多倫多是台北的不知道多少倍啊!

如意算盤撥一撥後,我們決定賣掉台北小公寓,到多倫多拼一間房子,雖然房子的價格遠高於大廈單位,但只要買那種早被投資客分割成2-3個公寓的房子,我們住一個單位,另外的單位出租付貸款,豈不甚好?

懷抱著這樣的理想,我們和JJ拍檔展開獵房之旅。

JJ拍檔的建議是先在目標區域找,若真找不著,再從目標區域像東西兩側擴大,於是第一日看房,我們就來到中國城,在這裡,我們要的房型格外多,不只多,幾乎是看是想要隔多少間給租客就有多少間的地步了。

結果第一趟看房,每間開門後都直呼WTF,都不知道是該佩服這些屋主賺錢的決心,還是佩服這些租客為了省錢的犧牲,作為長期出租的房子,內部的條件相當可怕,客廳加了門是一間房、飯廳加了門是一間臥房、廚房切一半再加一道門也是一間臥房,一般加拿大家庭必定會有的浴缸?別鬧了,這空間還能在隔上一間房好嗎?所有的地板踩起來都吱吱嘎嘎,牆壁上的壁紙剝落,若拿一顆球擺在地板,會快速從前門滾到後院。

印象最深刻的是有一間房子,賣方經紀人註明打開每個房間門之前記得要敲一敲,照著做,敲了好幾聲終於有人來開門,哇哇哇!房間裡擺滿床鋪,用蚊帳隔開,開門的女孩睡眼惺忪,打開房門後又連爬三張床回到最角落,整個場景比我當年在蒙古國孤兒院志願服務時看到的還要寒傖,這一下,我有種好像自己打算買下一個集中營的罪惡感。

這裡請容我插一段房型介紹:

古有明訓:有土私有財,這句話在多倫多的房市絕對是真理。如果你擁有一間房子,你就擁有一塊土地,只要你有一塊土地,你永遠可以重新蓋一間房間,這意思是,房子就算快倒掉也沒關係,反正它可以拆掉重蓋。所以房市上,最值錢的是獨立屋(Detached),就是獨棟的房屋,除了不用跟鄰居共用牆面外,最重要的是想拆就可以拆,假如這棟獨立屋所在的土地夠大,還能把他們蓋成雙拼房屋(Semi-detached),這麼一來價值等於翻倍。雙拼房屋拆起來沒這麼方便,價值也就少一點,但在市中心,也就真的只少一點點,在婆婆家那區域住久了,會以為價差很大,直到找房好一陣子過後才意識到,原來在市中心,獨立屋和雙拼屋並非決定價格的關鍵。 

像我們在中國城看到這類又大又爛搖搖欲墜的房子,只要是獨立屋,其實還是很好賣,因為地點太中心,若能以加幣120萬買進、花50、60萬加幣拆掉並重新蓋成Semi,幾個月後兩戶新屋各賣個130萬好了,就是暴利來著可不是? 

第一趟看房就一連看了幾間集中營,回家後心情之低落可想而知。不過這趟看房倒是把我在中國城附近買房子的妄想打的煙消雲散,這些屋主好像都只顧賺錢不想顧好房子,就算我和Z對房子條件的要求不若一般加拿大中產階級,也覺得實在太差了。不過話又說回來,光看爛房子的開價也知道我們買不起這區的好房子(如果有的話)。

當晚也只好乖乖把滑鼠鍵慢慢向右移,任命再往西邊找去。這時候我們心目中的夢幻屋就出現啦!還出現在我最想住的Queen str. West上


第四回合,夢幻屋現身!!

請注意,這橦夢幻屋是出現在多倫多市中心最熱鬧的街區,而非大多倫多地區的新社區,可能看在很多人眼裡這種房子還是很窄小,不過對我們這種死命要住在市中心的人來說真的夢幻啊!

先來看外觀,說有多可愛就有多可愛,重點是,這還是一間有四個停車位的獨立屋來著!由於和兩側房子間距都蠻開的,屋內採光也很好。而這後院也算是相當大了,要想辦個家庭婚禮也綽綽有餘啊!

多倫多市區的房屋,一般來說室內空間的格局無論面積大小都長得差不多:地上兩層樓房加上地下室(偶爾會有三樓)、格局一般是一樓是客廳、飯廳和廚房,二樓則有三間到四間房間和衛浴,我們的夢幻屋也是長這樣,這裡就不放照片了。

之於我們,夢幻屋的精髓在於這間房子在正常的居住空間外,有一個精美的地下室公寓和後院加蓋之小屋,而且兩個單位都有獨立進出口——這對於我們當時想出租房子部分或做Airbnb的計畫幾乎是完美的屋形。

兩房一廳的地下室公寓莫名豪華,不要說跟婆婆家的地下室只有一間幽暗的套房比,完全不在同等級,這面積和採光比我在台北的二樓小公寓還要好是怎麼回事?再說住這裡還可以使用後院,這個地點、這樣的空間即使是地下室大概也能月入1600加幣左右。

而後院的獨立之小屋,原屋主每個月收800元租金,但要是放到Airbnb的市場上,一個晚上至少也可以收個120加幣。

總之這間夢幻我滿足我的一切條件:位於我最愛的一條街(同時也是多倫多觀光客和年輕人最喜歡的一條街)、是獨立屋、有遼闊的後院、有豪華地下室公寓可出租、有漂亮的小屋可以兼作民宿生意,瞧!一切多美好?

夢幻 VS 現實

但夢幻屋之所以是夢幻屋,除了條件夢幻外,價格也高到讓你覺得一切只是場夢,屋主一開價就已經上百萬加幣,而JJ拍檔認定這間房子會超過120萬,先不要說銀行願不願意貸款給我們,計算機按一按,要想買這間夢幻屋,只有兩條路可走:兩人放棄斜槓青年身份,去找個正職;又或者,我們只好自己住在地下室,把地面上正常的房子一個月3000加幣出租給一個家庭來付高額貸款。

120萬是當年的估價,實際上在競價之後房子最後以134萬成交(我永遠記得這價格),但若以今日多倫多的房市來算,這間房子恐怕已經上看200萬了。 

「妳覺得我們大概要在地下室住多久?」「看看十年後可不可以搬上來?」

唉唉,雖然我們覺得這個地下室比婆婆家的地下室好上太多,但到底買一幢台幣3000萬的房子卻只能住在地下室的意義在哪?


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捲|YZ

捲|YZ

Torontonian, Writer, Researcher, Political scientist in making. 座標多倫多,
前半生是靠遊牧客棧和生產文字維生的歐亞大陸流浪漢,現為半路出家的政治學學徒一枚,關注種族、移民、排外、民粹等議題,擅寫生命流水帳。

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