新移民來到加拿大後或許曾聽過這樣的說法:「或遲或早都要拿一個加拿大學位。」這樣的說法來自於加拿大求職市場上所謂的加拿大經驗(Canadian Experience)這個玄妙的詞彙。大部分人會選擇進修實用的college學位,但也有一些新移民會走上重新拿一個學士、碩士、甚至博士之路。

要讀高等教育最重要的當然是錢從哪裡來?除了可以申請學生貸款外,另一個管道是申請獎學金,如果是讀博士班的話,在接受和拒絕offer這篇文章已經提過,只要申請上全職博士生,學校都會提供一份扣除學費後餓不死你的基本獎助學金,基本上可以當成一個五年合約的工作來做。然如果只是要讀碩士呢?在加拿大得碩士四捨五入算得上一種投資(希望畢業後的工作會更好),基本上就是要把家底拿出來付帳,以便宜的文科來說,學費一學年也要8000-10000加幣左右,除了各省提供的無息就學貸款可以減輕財務負擔外,還有申請外部獎學金一途。

加拿大政府為了鼓勵自己人讀書,算是卯足勁在補助高等教育學生,然有時候新移民礙於資訊缺乏,又或者受到母國學校排名風氣的制約,以為獎學金這玩意兒和自己很遙遠,很錯失機會。例如我當初申請碩士班時,就完全沒想過「原來我也可以申請獎學金」這回事,還好幸運得到學校提供的入學獎學金,也是那時候才知道原來只要在校GPA不錯即使沒讀過台大人人都可以申請獎學金。

本文分享幾個自己申請/得到過的獎學金申請資訊和經驗,提供有招一日移民到加拿大後想讀研究所的朋友們作參考。


研究生入學獎學金

博士級的入學的funding package以前介紹過,所以這一欄只介紹碩士級獎學金。

最不需要費力取得的是錄取學校提供的研究生入學獎學金,無論身份(國際生或國內生)皆有機會可得,由於這類獎學金多半不需要另外申請,而是直接根據你申請學校的資料來判斷,故要申請上的秘訣只有一個:在最早公布的截止期限前申請,碩士的錄取期限往往隨報名人數滾動式調整,然唯有準時送出申請的人才有機會競爭獎學金。

此外,這也是唯一可能最後兩年成績B+以上就能得到的獎學金,其他的外部獎學金基本要求平均在A-以上。

獎學金從3000加幣到30000加幣都有可能,有時候會混合工作機會,整體來說是看各系所的財力。對於有身份的新移民學生來說,入學獎學金很可能付掉全額學費,假如你是國際學生,無論金額大小都不無小補,所以有志者一定要提早準備,力求儘早完成申請手續。

我的碩士班(多大的歐洲和俄羅斯研究)莫名之有錢,一開始就給了兩年17500加幣的funding package(包括第一年5000加幣之獎學金+2500加幣之RAship,和第二年的一萬加幣獎學金),此外,因為我在錄取後一週就回覆,第一年又加了2500加幣給我(到底是有多怕學生不去讀),而學費一年大概是7800加幣,付完後還有賺。

外部獎學金:SSHRC

除了校內獎學金,也可以申請外部獎學金。外部獎學金首推SSHRC,由Social Sciences and Humanities Research Council提供,是加拿大聯邦政府為了獎勵加拿大本地優秀學術人所提供的獎助,顧名思義就是專門補助社會科學和人文研究的獎學金。

這裡要注意的是所謂人文學科未必是傳統上理解的文組,例如讀建築系或資訊系,但題目卻是人文方向,也是申請SSHRC。假如申請者的研究和醫學和健康相關議題或理工相關的博士生則有同等級的CIHRNSERC可以申請,同上,即使是政治系學生也可能申請CIHR,如果不確定自己該申請哪一項,可以寫信去諮詢。

獎學金申請的先決條件是擁有加拿大公民、永久居留、或難民身份

SSHRC的獎學金/補助在學術生涯各階段都有,從碩士、博士、博士後、到教授的單人和組團申請,對一個加拿大學術機構來說,假如你能在碩士時申請到,他們會看好你有潛力在博士階段也申請到,假如你在博士班拿到,則博士後也更容易錄取,以此類推,它是一張門票,同時也抹去了畢業學校排名的差異。這份獎學金無論有形無形的價值對於在加拿大的學術之路是如此重要,以致於許多博士生在四年之中會一直反覆申請但反覆被打擊

我很幸運地在碩士和博士階段都申請到SSHRC,故以下分成兩部分介紹。

SSHRC-CGS M (碩士級獎學金)

SSHRC-CGS M提供一年17500加幣的獎學金,分九月、一月、五月三期給,不得展延(但2020年疫情爆發時SSHRC有多給我四個月的補助)。

一旦有申請碩士班的計畫,就可以同步申請SSHRC,和入學申請一起準備。申請時的表單會讓你選擇你要去的學校系所,注意,只有一個選項,換言之你需要決定一個最心儀且有配額的學校和科系來申請,這個環節對排名前10的學校在校生來說比較好選,一般人會選自己的學校部門,畢竟系審時自己家的學生總是比較佔優,但也有人想挑戰更好的學校,畢竟獎學金帶不走,萬一申請到原來的學校,卻申請上多倫多大學,就得面臨排名和金錢的大抉擇。

獎學金的申請截止日為每年的12月1日,然而你需要跟選擇系所確定他們內部評審的截止日,這個截止日一般來說會比12月1日早個兩個星期(總之是個讓你措手不及的截止日),如果你錯過了該所,只好再看看哪裡還沒截止。此外,若就讀的碩士是兩年制,也可以在一年級的那個12月申請二年級的獎學金,假如你具備申請資格,理論上系所會通知你申請。

獎學金申請需要一份線上CV、歷年成績單、研究計畫一頁(外加一頁文獻列表)、和兩份推薦函。儘管沒有明確規定,不過多數系所會把獎學金的基本申請門檻設在前兩年的成績平均有A-

對移民前已經持有大學學位的申請者來說,成績單不必來自加拿大的大學,當初的學校在台灣排名高低也不重要,我當初申請時用的是八百年前在輔大讀書的成績。

申請過程中,最難的永遠是寫研究計畫。研究計劃包含對研究主題的具體描述:背景、文獻回顧、假設、理論方法、重要性等等,聽起來是標準的研究計畫,然SSHRC對研究計畫的邊界有嚴格限制(上下左右各1.87cm、字體12單行間距等),要把整個計畫塞到有限的空間真的得絞盡腦汁考慮和刪減內容,最多只能750字左右,故寫完之後拿給兩三個人修改是必要。

雖說領到獎學金後可以再改題目,但申請時,切記研究計畫必須寫的斬釘截鐵,真有這麼一回事。而題目不宜過於野心,必須要是一個一年內可以完成的合理範圍

獎學金會在隔年4月1日放榜,錄取率即使在配額最多的多倫多大學,也只有34%的錄取率,所以得失心毋需太重。不過,只要沒有被明確拒絕,隨著有人放棄,像我就是候補到八月中才得到。

如果申請到獎學金,卻不是第一志願怎麼辦?實話說加拿大大學都不會差太多,除非是Toronto Metropolitan University和多倫多大學的差距,又或者是另一所也提供全額入學獎學金,否則我的建議會是拿著這筆錢就算了,因為再一次,SSHRC這個獎本身就是一張學術之路的門票,同時也會抹去了畢業學校排名的差異。

CGS Doctoral & SSHRC Doctoral Fellowships(博士級級獎學金)

SSHRC博士生獎學金分成兩個等級:SSHRC Doctoral Fellowships 一年20000加幣,看你幾年級就給你幾年,例如入學前就申請到會得到48個月,一年級生會得到3年補助,年年遞減,讀滿四年就不能再申請了。SSHRC CGS-D則是一年35000加幣共三年,故三年級的博士生就無法申請了(若是直攻博士那第三年還可以申請)。前者可以攜帶到加拿大境外的;後者則明定只給留在加拿大讀書的加拿大學生,若得到CGS-D卻想出國讀書,可以申請改發Doctoral Fellowships。

兩個獎學金一起申請,每年大約有1250個得獎者,按照審查排名決定誰得哪一種。

SSHEC D的申請截止日一般在10月中,然而實際的截止日還是取決於各系所,由於博士級的競賽有校審,故實際截止日會提早更多,許多系所的截止日甚至壓在九月中。

和碩士級的申請不同的是,只要申請當年在加拿大大學有過學籍,就只能向該校申請(就算你有沒有申請該校的博士班,也得假裝你會申請),假如你已經離開學校多時,該年沒有註冊紀錄,則直接向委員會申請(意味著截止日期比較晚)。

申請資料包括:填一份線上公版CV、一份兩頁研究計畫(附最多五頁的參考文獻)、一份學術貢獻和相關活動經驗共不超過兩頁、歷年成績單、和兩封推薦函。格式和碩士級一樣,好消息是這次你可以寫到1500字。

如果主題合適,也可以順道申請價值10000加幣的補充獎(每年似乎都會有增減,項目也不盡然相同),意者必須多寫一頁statement,像我的研究和移民社群裡的假訊息有關,就多申請了Joint Initiative for Digital Citizen Research。  

理解評審過程或許有助於整個申請包的準備。和碩士級獎學金一樣,每間大學每年都有配額,所謂配額,是指可以送出多少份申請到全國競爭,越好的學校分配到越多,但每年都會因為前一年得獎人數而有些微變動。

有些學校會有讓科系先行評選,相較之下,這一階段是最專業的評選,因為擔任評審的所上教授對你的研究主題有專業的認識。然如果有系審,對碩士應屆畢業生很不利:因為申請的當下博士申請還沒開始,既然你不一定申請的到,他們何必浪費一個名額給不知道會不會來的人?

SSHRC最競爭的評選基本發生在校審,因為全校從一年級到四年級的文組博士生外加族繁不及備載打算讀博士的碩士生都在競爭全校極少量的配額。通過最激烈的校審,學校會通知你有沒有被送到SSHRC Committee和其他學校的申請者做最後競爭。

當初選擇在申請到排名最低的York University時,有一個考量是雖然學校排名約在加拿大15左右,但基於這是個以人文社會學科為主的學校,所以配額是唯四有上看100人的。不過既然是文科大校,競爭者自然也多。

過了校審基本上就海闊天空了,整個Committee還會再按照申請者的學科細分成幾組,一組約莫150人上下,每組錄取將近46%左右,但A組的最低分可能比B組的最低份高很多,在這個階段,很吃運氣,因為評審的研究專業無法包山包海,基本上就是比誰的計畫更唬人(?)。

唬人的秘密要訣是盡量把自己的研究主題融入Imagining Canada's Future: 16 Global Challenges,不過好像很少人知道這回事。

對照碩士獎學金的申請是被迫的,結果是候補來的,當初送出這份博士獎學金申請時,其實我還蠻自信只要自己能被送出學校應該可以拿到獎學金(因為計劃夠唬人也切合加拿大社會和政策當前需求)。不過實際收到成績單後(碩士申請沒有這個環節),看到評分結果後還是嚇一跳:我竟然在被分配到的組別竟然排名6/135,不但拿到較為高額的CGS-D,連補充獎都拿到了。

於是我檢討了一下自己的申請,發現嚴肅看待申請包的每一部分真的很重要。在申請指引上有提到評分標準是Research ability and potential和Relevant experience and achievements obtained within and beyond academia各站50%,但多數人會把時間專注於寫研究計畫,畢竟這份計畫寫完通常不死也半條命,接近死線了,於是乎忽略學術貢獻和相關活動經驗這部分的寫作(又或者是不知道該怎麼寫)。

然申請時CV部分是公版,只問基本資料、學歷、和過往獎助,成績大家一樣高分,你無法掌握教授的推薦函怎麼寫(加拿大教授不會讓你自己先寫草稿),換言之,利用Applicant’s statement說明自己是要做題目的最佳人選是另一個得獎關鍵,但所有我認識的申請者多半只是像CV一樣羅列事蹟,許多豐功偉業卻研究計畫無關。假如看我的成績,在Research ability and potential的部分我拿到10.54/12,以得獎者的低標8.94(兩項平均)來說,無疑我可以靠著計畫拿到獎助,但是在Relevant experience and achievements obtained within and beyond academia這部分我拿到11.54/12 —— 很明顯推高了我的排名(一年差了15000加幣),所以利用Applicant’s statement建立過往研究甚至學術外的經驗和博士論文計畫的強烈關係相當重要

對我來說,這個由加拿大聯邦政府提供的文科獎學金最棒之處不在金額多少,而是沒有年齡限制和學校排名的淺規則,大齡新移民前半生在台灣讀中字輩大學+私校碩士,竟然也有機會申請到,果然是移民友善國家。

外部獎學金:OGS

若是在安大略省讀研究所,也可以申請OGS(Ontario Graduate Scholarship),這是由安大略省提供的研究生獎學金,每年約有國際生國內生皆可申請,但國際生名額極少,一年約莫5個左右。這個獎助和其他政府提供的獎學金是聯動的,同一年內只能拿一種,拿到SSHRC的人無法領OGS,還在OGS也不能申請SSHRC。

OGS的獎金原則上只有一年,以一學期5000加幣算,假設是一年制碩士可以秋、冬、和夏季三個學期共拿到15000加幣。終身可以在碩士學位拿兩個學年(兩年制或兩個學位),或是在博士學位期間拿四次 —— 這裡不是說你要讀四次博士,是在博士學位期間每年都要申請

OGS的申請時間通常只能在你註冊下才能申請,申請截止日各校不一,規定上似乎只能在已經確定有學校的情況下才能去請,可是據說也可以選定一個自認最有希望的學校不管三七二十一先申請,如果有拿到獎學金且你有進該學校,也不會被收回去(根據碩士班同學的經驗)。

關於申請時間,碩士班時,截止日是三月初左右;但是博士班就讓我在申請SSHRC的同時,也勾選我要參加OGS的競爭,不過也有朋友來不及申請SSHRC,後來才補申請OGS。

OGS的申請資料和SSHRC是一樣,故不必另外準備。至於截止時間多半是五月底六月中左右,不過學校通常會在其他大獎塵埃落定後才告訴你有沒有拿到。

其他獎學金

在加拿大還有幾個外部獎學金是研究生可以申請的,但這篇已經寫太長,等改天再補好了(毆)。

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Torontonian, Writer, Researcher, Political scientist in making. 座標多倫多,前半生是靠遊牧客棧和生產文字維生的歐亞大陸流浪漢,現為半路出家的政治學學徒一枚,關注種族、移民、排外、民粹等議題,擅寫生命流水帳。

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