上一次進場看NBA是2019年12月16日。

儘管我總是對自己說時間有限,再說多倫多暴龍隊進入重建期,輸多贏少的球賽理當看著實在令人不期不待,等比賽後在刷一下Highlights就好。然NBA開季以來,我還是沒有節制的、從頭看完看了多倫多暴龍的整整五場比賽(的確輸多贏少,目前兩勝三敗)。這一方面和因讀書壓力大而來的拖延症有關,另一方面則是為了看我們家的新人們表現,每場開賽前都想:看一眼就好,接著就和所有暴龍球迷一樣興奮。

多倫多暴龍隊今年先是以較低的順位幸運抽到四號籤,當全城球迷都很興奮我們即將選擇一個在NCAA上有驚人表現的後衛Jalen Suggs(號稱選秀大年四王)之一時,選秀夜當晚,暴龍管理層出乎全球NBA觀察家的意料之外、跌破所有球迷眼鏡、以千山我獨行之姿選擇了人們較不看好的Scottie Barnes(球探報告上沒什麼投射能力),儘管現在,很多人會聲稱當時也覺得這選擇「還不錯」、「合情合理」,但事實上正如一個Youtuber說的:「明明當時的民調顯示86%的球迷不希望暴龍選擇他、8%的人覺得應該交換他,怎麼現在大家都在說當初就看好他?」美好的現在總是讓人回頭修改記憶,Z當時整整罵了兩天,現在卻邊看著比賽邊說他那個時候只是有點驚訝沒有選擇Suggs畢竟我們的當家後衛kyle lowry離開了嘛,大言不慚的當下對於Scottie Barnes的表現滿臉笑意。

YouTuber的對選秀結果的調查

看看開季以後Jalen Suggs和Scottie Barnes的表現,再回頭看暴龍隊管理層選擇Scottie Barnes的這個決定,讓我第一次如此深刻體驗到專業球探的重要性,也再次證實成功的球隊經理人會選擇不尋常的路,團隊勝利這回事固然要有長期的累積,然在關鍵時刻大膽果決的下旁人不敢想像或不能理解的決定,背負罵名但最終取得勝利扭轉乾坤,才是領導者風範,2018年賽季開始前球隊總裁Masai Ujiri拿多倫多最愛的球員換回僅剩一年合約、怎麼看也不會留在多倫多的Kawhi Leonard,全城球迷都在抱怨,然那一年的「豪賭」我們如願取得冠軍。

事實上當Scottie Barnes第一天抵達多倫多,就以他的熱情擄獲球迷的心,他聲稱從他在選秀大會上戴上暴龍帽子的那一刻,就沒把帽子拿下來過。他似乎真心喜歡來這個城市打球——這是最重要的,因為大多數的NBA球員總覺得來到多倫多像是一種流放(儘管多倫多比大部分NBA球隊所在地還要繁華許多)。作為多倫多暴龍隊的球迷,無論戰績高低起伏都會支持球隊,然某方面來說也心灰意冷,那些最有天賦的球員除非被逼(被交易)否則絕對沒有誰想以自由之身主動來到這裡,然而暴龍隊始終不甘心擺爛一季搶樂透新秀,對於管理層和球隊的主要球員來說,全力求勝才是我們的文化,即使無法贏下每一次。

於是我們只能從低順位、二輪秀、甚至落選秀中淘寶來培養自己的隊員,每個核心球員背後都有一套可以搬上Netflix紀錄片的超勵志故事,然而NBA是這樣的場域:你可以苦練至有所成,然永遠超越不了那些具備天賦條件的球員,因為他們和你練習的一樣多(好吧,最近七六人隊的Benjamin Simmons例外)。這麼多年來,暴龍球迷只能看著別人球隊裡那些一夫當關的最佳新秀球員,然後默默期許我們那些還在G-League練級、不知道從哪來的新球員們能有個什麼名堂。

多倫多暴龍
左邊是從選秀沒有人要但努力變成球隊主將的後衛Fred VanVleet,右邊就是我們的怪物新人。圖片來源:SN

直到今年,在Scottie Barnes加入後,忽然間暴龍隊球迷終於理解到何謂天賦和希望:從夏季聯賽、熱身賽開始,從每次大家邊看邊想:防守果然不錯,不過還是新人,看看這兩年能進步多少?到開季以來,第二場比賽竟然對波士頓塞爾蒂克隊拿下25分13個籃板,又或者是昨天拿下18分7籃板7助攻2阻攻這類全面的數據,除了數據,他在危急時刻的挺身而出,時而安慰隊友失誤、時而指揮戰術,當然離頂尖球員還有很長一段路要走,但球迷總是會有種我們終於等到一個自己球隊的明星球員的感覺,或是:喔!原來天賦是這樣。

去年球隊受限於加拿大防疫規定,被迫流放美國南方的坦帕,整個賽季之於球迷來說都變得模糊,球隊管理層覺得這一年讓球隊的建設大步倒退。人的情感很奇怪,同樣都是透過螢幕觀戰,知道球隊在不在多倫多竟能影響這麼大,或許是因為在坦帕沒有主場觀眾的歡呼聲,又或者時沒看到超級粉絲在籃筐下揮舞毛巾,這些比賽就硬是少了點什麼。而今年終於回歸,聽說拉斯維加斯的賭盤開多倫多暴龍最多就只能贏37場比賽,不過無論輸贏,總是在自己家,開幕戰的一段影片逼得全場落淚。

We are home now,NBA賽季又變得真實

2021-22賽季主場開幕夜
多倫多暴龍的隨隊紀錄影片:選秀夜。但這封面看起來也太可怕XD
本篇同步發行於Matters。另外關於NAB的選秀樂透制度可以參考這篇文章

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Torontonian, Writer, Researcher, Political scientist in making. 座標多倫多,
前半生是靠遊牧客棧和生產文字維生的歐亞大陸流浪漢,現為半路出家的政治學學徒一枚,關注種族、移民、排外、民粹等議題,擅寫生命流水帳。

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